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開幕した関東大学バスケ1部リーグ 東海大学好発進、専修大学は連敗スタート

関東大学バスケットボール,東海大学,専修大学
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Ⓒマンティー・チダ

混戦必至の1部リーグ 開幕戦は2大学に注目

第94回関東大学バスケットボールリーグ戦が8月25日に駒沢オリンピック公園総合運動場屋内球技場(東京都世田谷区)で開幕した。2部が先駆けてスタートし、1部は9月1日から。1部は2日までに各大学2試合を消化し、昨年の全日本大学選手権(インカレ)を制した大東文化大学や過去5年で3度のリーグ優勝を誇る東海大学などが連勝した。一方で、昨年のリーグ覇者である拓殖大学や、2位の専修大学、4位の青山学院大学などが連敗を喫した。

今季から2大学増やして12大学に編成された1部リーグ。1大学あたりで考えれば前年に比べ4試合増加した。選手にかかる負担やケガに対するリスクは上がるかもしれないが、中身のある緊迫した試合を多く行うことで強化につながるとしている。

12大学に増えた1部リーグ戦は、昨季よりも混戦が予想される。その証拠に、春に行われた第67回関東大学バスケットボール選手権大会の結果を見てほしい。準決勝の2カードはともに得点差はわずか1、準々決勝も4試合中2試合が1点差で終えている。つまり、各大学の実力差は拮抗していると言っても過言ではない。

そんな中、昨季、9位に終わり2部との入れ替え戦でぎりぎり1部に踏みとどまった東海大学と、リーグ戦2位と惜しくも優勝を逃し、今季こそ優勝を狙いたい専修大学、この2大学に注目した。

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Ⓒマンティー・チダ

昨年リーグ覇者・拓殖大学に完勝 連勝発進の東海大学

東海大学は過去5年で3度のリーグ優勝を誇り、Bリーグにも数多くの選手を輩出している。しかし、昨季は立ち上がりの悪さも響き、リーグ戦7勝11敗という成績に終わった。さらに、陸川章監督自身が、昨年開催された第29回ユニバーシアード競技大会日本代表HCとして、代表活動に帯同し主力も代表に召集されていたので、東海大学としてのチーム作りが思うように進んでいなかった。

昨季の反省を踏まえ、今季は「6月からチーム練習をスタートさせた」と陸川監督。平岩玄、西田優大、大倉颯太、八村阿蓮がU22日本代表(8月に韓国で開催された2018アジアパシフィックユニバーシティチャレンジ)へ、津屋一球もデフバスケットボール男子A代表(7月に米国で開催された第3回U21デフバスケットボール世界選手権)に派遣されることが決まっていた。「大会が近くなり、ファンダメンタル(基礎練習)を多くした。手応えを感じている」とチーム作りがうまく進んだようだ。

チーム状況の好仕上がりは早速開幕戦に現れた。顔を合わせたのは昨季リーグ王者の拓殖大学だった。主力の#23ゲイ・ドゥドゥが不在だが、#1岡田侑大を中心に昨季のメンバーが多く残る。

1Q立ち上がりに、東海大学はディフェンスファウルからフリースローを献上し先制を許したが、オフェンスリバウンドから#10鶴田美勇士がシュートを入れて勝ち越しに成功。伝統の「ディフェンスの東海」らしく激しい守備を見せ、攻撃では自陣エンドラインからの縦パスに反応した#25平岩が得点。さらに#28津屋が3pシュートを2本連続で決めるなど優位に進めていく。守備も手を抜かず、残り6分9秒に拓殖大学がタイムアウトを請求するまで、相手には開始早々のフリースローによる1点のみに抑えていた。

タイムアウト後、東海大学は平岩のインサイド、津屋の3pシュートなどでさらにリードを広げる。拓殖大学は岡田の個人技に頼る場面が目立ち、得点を重ねることができず、1Q終了時点で31-9と東海大学が拓殖大学に大きくリードした。

前半だけで59得点を獲得し、拓殖大学に22点しか許さなかった東海大学。3Qで平岩が得点源となりリードを33点まで広げた。終わってみると116-76で東海大学が開幕戦を100点ゲームで勝利を飾った。

立ち上がりの貯金を生かして勝利を飾った東海大学だったが、後半だけで54失点、試合を通じては70点台の失点に終わった。「3Qが駄目だった。後半を迎える前に目標を失点に向けたが、点差が離れて油断したのか初めの1歩が遅れた」と課題をあげた。

今季は12チームになり4試合増えることになるが、陸川監督は「うちはどんどん選手を変えているので、試合を通じて戦力は落ちないと考えている。9月は14試合あるが優位だと思っている」と自信をのぞかせた。そして、2日目は明治大学を下し開幕から連勝スタートに成功した。

言葉一つとっても、陸川監督は自信を持っていた。昨季のように入れ替え戦に回りたくないという想い、以前「大混戦の中で戦う事は楽しい」とコメントした様に、混戦模様を抜け出して栄冠を勝ち取りたいという想い。「ディフェンスの東海」復活を大いに感じた開幕戦だった。

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Ⓒマンティー・チダ

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